Borbón Arábica, Puerto Rico - Una variedad en peligro de extinción

En el 2019 cuando Cuela tan sólo era una idea nos dimos a la tarea de ir a visitar Café Don Luis en Yauco. Yo llevaba alrededor de un año y medio trabajando como barista en la industria y conocía sobre la gran reputación del Caficultor Luis Roig. Debido al gran respeto que le tienen muchos colegas de la industria me llamó la atención ir a conocerlo a él y a su finca. Ese día no tuve la dicha de dar con él, pero sí conocí a su hijo, José "Cano" Roig y su fiel empleado del Beneficiado y Torrefacción, el gran Coqui. 

 

 

Tan pronto llegué, Cano quiso que conociera una de los cafetales más importantes de Fincas Don Luis Inc, y sin miedo a equivocarme, puede ser uno de los cafetales más importantes de Puerto Rico. Cuando llego al cafetal situado en el barrio Rio Prieto de Yauco, con gran orgullo Cano me dijo que cuentan con una pieza exclusivamente de variedad Arábica Borbón. Yo me quedé en shock porque sabía que era una variedad que en Puerto Rico no se encontraba desde prácticamente mediados del siglo XX y hasta pensaba que estaba extinta. ¡Yo me sentía en Disneylandia! En esencia Don Luis Roig es el único caficultor de la isla que posee café variedad Borbón Single Origin de Puerto Rico. Hasta donde yo tengo entendido esto no está pasando en más ninguna otra finca de Puerto Rico.
Según la literatura de café a nivel mundial, el Borbón es la variedad cultural y genéticamente más importante del mundo. Esta variedad nace en Etiopía y llega a América por misioneros franceses. Los países latinoamericanos  que más conservan esta variedad son: El Salvador, Guatemala, Honduras, Perú y Colombia. Los expertos la consideran una variedad de medio rendimiento pero esto dependerá de la zona en la cual se cultive. El borbón rinde mejor en zonas altas, ya que es propensa a plagas como la roya y la broca que se dan en zonas más bajas. Debido a las plagas ha sido una variedad que se ha ido extinguiendo poco a poco, ya que los caficultores se ven afectados en trabajarla por los altos costos del mantenimiento de tan preciado café. 
Sin embargo, no necesariamente nos quedaremos sin Borbón. Todo dependerá de las practicas que se lleven a cabo con dicha variedad. Es importante que este café se siembre a altura y bajo sombra. De esta manera la protegeremos de las plagas y ayudaremos a que su maduración sea más lenta y así llegará a su desarrollo óptimo como variedad. El atributo que más se resalta en el borbón es la dulzura que podrás percibir. 
Nos debemos sentir orgullosos que en Puerto Rico aún contamos con un caficultor como Don Luis Roig Franceschini que reconoce la importancia de esta variedad a nivel mundial y aún se mantiene trabajándola. Roig Franceschini cuenta con cinco cuerdas de variedad Borbón y este año logró cosechar unos 22 quintales. Lastimosamente por falta de mano de obra no pudo recoger más y no logró sobrepasar la cifra del 2019 que fueron unos 35 quintales.
Don Luis está consciente de su gran responsabilidad como caficultor y siente un orgullo enorme por esas cinco cuerdas. Para nosotros es un honor que nos haya dado la confianza de tener en Cuela la variedad más importante, cultural y genéticamente del mundo.Esto es historia sucediendo y debemos conservarla como boricuas.
Accede al enlace más abajo y sé parte de ella tomándote una rica taza de Café Don Luis Borbón.
Written by Enio A Suasnávar Torres

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